Définitions

« La société civile organisée peut être définie comme l’ensemble de toutes les structures organisationnelles dont les membres servent l’intérêt général par le biais d’un processus démocratique basé sur le discours et le consensus, et jouent également le rôle de médiateurs entre les pouvoirs publics et les citoyens. »

LA SOCIÉTÉ CIVILE ORGANISÉE AU NIVEAU EUROPÉEN Actes de la première Convention Bruxelles, 15 et 16 octobre 1999

La société civile est « le domaine de la vie sociale organisée qui se fonde sur le volontariat, la spontanéité, une autosuffisance, l’autonomie vis-à-vis de l’Etat, qui est lié par un ordre légal ou un ensemble de règles communes. Elle se distingue de la “société” en général dans le sens où elle implique des citoyens qui agissent collectivement dans un espace public pour exprimer leurs intérêts, leurs passions et leurs idées, échanger des informations, atteindre des buts communs, interpeller les pouvoirs publics et demander des comptes aux représentants de l’Etat. Elle n’inclut pas les efforts politiques visant à prendre le contrôle de l’Etat »

Larry Diamond

La notion de société civile peut être définie, d’après Toqueville, comme une médiatrice entre le citoyen et l’Etat.

Fondation Robert Schuman

La société civile regroupe notamment les organisations syndicales et patronales (les «partenaires sociaux»), les organisations non gouvernementales, les associations professionnelles, les organisations caritatives, les organisations de base, les organisations qui impliquent les citoyens dans la vie locale et municipale, avec une contribution spécifique des églises et communautés religieuses.

Gouvernance européenne, un livre blanc, 2001

« L’ensemble des rapports interindividuels, des structures familiales, sociales, économiques, culturelles, religieuses, qui se déploient dans une société donnée, en dehors du cadre et de l’intervention de l’État. »

Jean-Louis Quermonne

 

« Dans le cadre des missions que l’État assigne à l’Agence Française de Développement, la dénomination « organisations de la société civile » (OSC) regroupe :

– des associations de solidarité internationale (associations loi de 1901) dont l’objet s’inscrit dans la dimension Nord/Sud et qui interviennent dans les champs de l’humanitaire et de l’urgence, du développement, du plaidoyer et de la sensibilisation des citoyens, ou qui sont issues des migrations ;

– des associations (loi de 1901) dont le champ géographique d’intervention est prioritairement la France mais qui ont un volet d’action à l’international ;

– des syndicats de droit français (loi du 21 juin 1865) menant des actions à l’international ;

– des collectifs ou plateformes associatifs ;

– des fondations françaises reconnues d’utilité publique, ou abritées au sein d’une fondation française reconnue d’utilité publique et dont la gouvernance repose majoritairement sur des organisations ou personnes physiques issues de la société civile »

Agence Française de Développement